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최근 LARC라는 피임법이 안전하고 지속적인 효과로 주목을 받고 있다. LARC는 long-acting reversible contraception, 즉 장기간 지속되는 가역적 피임을 말한다.

가역적이라는 얘기는 중단하면 바로 가임이 가능하다는 얘기다. 자궁내에 T자 모양의 작은 디바이스를 삽입 혹은 이식하는 것으로 IUD (intrauterine device, 자궁내 디바이스) 혹은 임플랜트 방식으로 불리는 경우도 있다.

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이 방법은 주로 15~19세의 어린 여성들을 위한 것이지만 높은 연령대, 심지어 폐경을 앞둔 50대의 여성들에게도 좋은 방법이다. 즉 대단히 장기적인 피임법이라 당분간 임신할 이유가 없는 어린 여성이나 아이를 가진 후 당분간 임신 계획이 없는 여성들이 장기간 피임에 신경을 쓰지 않아도 되는 편리한 방법이라는 얘기다.

이 피임법에 대해 정리해 보면 다음과 같다.

01 LARC는 현존하는 가장 강력한 가역적 피임법이다

실패 확률은 1% 이하이다. 콘돔이나 필 등 다른 피임법의 실패 확률이 10%에 이른다는 점을 감안하면 놀라운 수치이다. 더구나 한번 시술을 하면 피임에 대해 아예 잊어버리고 있어도 될 정도로 편리하다.

02 LARC는 모든 연령대의 여성들이 사용할 수 있다

2014년 9월 American Academy of Pediatrics (전미 소아과 협회)는 10대들을 위한 가장 좋은 피임법으로 LARC를 추천했다. 하지만 LARC의 효과는 모든 연령대에 동일하며 따라서 어떤 여성들도 사용할 수 있다.

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03 LARC는 콘돔과 같이 사용하면 더 좋다

LARC가 HIV나 성병까지 방지해 주는 것은 아니다. 따라서 임신에 대한 걱정이 없다고 하더라도 콘돔을 사용하는 것은 강력 권장된다.

04 LARC는 결코 비싸지 않다

LARC에 필요한 1회성 비용은 50~100만원 수준으로 결코 적지 않은 금액이다. 하지만 최장 12년동안 피임 비용이 일절 들지 않는다는 점을 감안하면 오히려 싸다고 할 수 있다.

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05 LARC를 사용하는 인구는 모든 연령대에 걸쳐 증가하고 있다

미국의 경우 15-19세의 여성들 사이에서 LARC를 사용하는 비율은 2002년 1% 이하에서 2009년 5%로 증가했다. 또한 전 연령대에서 LARC를 사용하는 여성 수는 2008년에서 2012년에 걸쳐 104%나 증가했다. 나아가 LARC의 시술 비용이 파격적으로 낮아질 전망이라 이 추세는 강화될 것으로 보인다.
 

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