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인생에서 가장 소중한 것을 잃고 자신을 돌아본 사람이 주는 조언만큼 진솔한 것은 없을 것이다. 그래서 한 이혼남이 주는 연애와 결혼에 대한 조언을 소개한다.

이 조언은 제럴드 로저스라는 남자가 미국의 온라인 미디어 뱀셰어에 기고한 것이다.

결혼에 실패한 남자가 무슨 좋은 조언을 할 수 있을까 생각하겠지만 소중한, 그래서 지키고 싶었던 것을 잃은 그의 이야기이기에 잔잔한 감동과 함께 공감을 주고 있다.

“난 연애나 결혼 전문가가 아니다. 하지만 내 이혼이 이번 주에 확정되고 16년 동안 사랑했던 여자를 잃으면서 그때 그렇게 행동하지 않았더라면 어땠을까라는 수많은 순간들이 있었다. 여기 내 결혼 생활 동안 누군가 나에게 해 주었더라면 하는 조언 20가지가 있다.” — 제럴드 로저스

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01 구애 (求愛)와 데이트를 멈추지 말라

그녀를 절대 그냥 주어지는 대상으로 생각하지 말라. 그녀에게 청혼했을때 당신은 그녀의 마음을 사로잡고 지켜주겠다고 약속을 했던 것이다, 그것이야말로 그녀가 의지할 수 있는 가장 중요하고 성스러운 당신의 자산이다. 그녀는 당신을 “선택”했다. 사랑을 함에 게으름을 부리지 말라.

02 당신 자신의 마음을 보호하라

그녀의 마음을 보호하는 것만큼이나 스스로의 마음을 보호하라. 당신 자신을 아낌없이 사랑하고 세상을 열린 마음으로 사랑하라. 그러면서도 마음 한구석에 그녀만이 들어올 수 있는 공간을 만들라.

03 그녀를 사랑하고 사랑하고 또 사랑하라.

당신은 꾸준히 변한다. 당신은 더 이상 결혼 할 당시의 당신이 아니다. 5년후의 당신 또한 지금의 당신이 아니다. 변화가 있기 때문에 두사람은 매일 상대방을 다시 선택해야 하는 것이다. 그녀가 반드시 당신을 다시 선택해야할 이유는 없다. 매일 매일 그녀의 사랑을 얻기 위해 싸우라. 마치 그녀에게 구애를 했던 그날 처럼.

04 그녀의 가장 좋은 면만 보라

당신이 사랑했던 면에만 집중하라. 그러면 사랑하는 좋은 면들이 더 늘어날 것이다. 반대로 거슬리는 면에 집중하면 거슬리는 이유가 더 늘어난다.사랑하는 면에만 집중하다보면 그녀에게는 온통 사랑할 이유만이 가득하게 될 것이고 당신은 그런 그녀를 아내로 맞이한 세상에서 제일 운좋은 남자가 되는 것이다.

05 그녀를 바꾸러 들려 하지 말라

그녀가 달라질 거라는 기대없이 (있는 그대로) 그녀를 사랑하라. 그녀가 달라진다면 그 모습 또한 사랑하라.

06 당신의 감정에 전적으로 책임을 져라

그녀가 당신을 행복하게 해줄거라는 기대를 하지말라. 행복해지는 방법은 스스로 찾아라.

07 화가 났을 때 그녀를 탓하지 말라

화가 났을 때 그녀를 탓하면 당신 내부의 또다른 (부정적인) 감정을 촉발시킬 뿐이다.화가 난 것은 당신의 감정이므로 당신이 전적으로 책임져라.

08 그녀로 하여금 그녀답게 해주라

그녀가 슬퍼하거나 화가 나 있다면 그걸 고쳐주려 하지말라. 당신이 해야 할 일은 그녀를 안아주고 “다 괜찮아질거야”라고 말해주는 것이다. 그녀로 하여금 당신이 그녀의 말을 들어주고 그녀를 소중하게 생각하고 있다는 사실을 깨닫게 하라. 당신이 그녀가 언제든 기대어 눈물을 흘릴 수 있는 벼개라는 사실을 깨닫게 하라.여성의 감정의 변화는 폭풍과도 같다. 그녀가 화가 났을 때 절대 피하지 말라. 그 자리에 강하게 서서 그녀로 하여금 당신이 항상 그 자리에 있어줄 것이라는 믿음을 갖게 하라.

09 때로는 실없어져라

너무 심각해지지 말라. 언제나 웃고 또 그녀를 웃게 하라.

10 그녀의 영혼을 채워주라

그녀의 러브 랭귀지를 배우고 그녀가 소중하고 가치있게 여겨지고 있다고 느끼게 할 방법을 찾으라. 그녀로 하여금 “사랑받고 있다”고 느끼는 순간 10가지의 리스트를 만들게 하고 이를 외워두라.

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11 그녀의 곁에 있어주라

그녀에게 단지 당신의 시간만이 아니라 모든 것을 주라. 그녀에게 집중하고 그녀를 주목하라.

12 그녀를 성적으로 즐겁게 하라.

당신의 남성성을 충분히 활용, 그녀로 하여금 여성적인 부드러움으로 녹게 하라.

13 바보가 되지 말라

바보가 되지 말라. 그렇지만 바보가 되는 것을 두려워하지도 말라. 당신도 실수를 할 수 있고 그건 그녀도 마찬가지다. 그저 너무 큰 실수를 하지 않도록 주의하라. 완벽하려고 애쓰지 말고 단지 너무 바보같은 짓만 하지 않도록 노력하라.

14 그녀에게 그녀만의 공간을 주라

그녀는 당신을 위해 많은 일을 하기 때문에 떄로는 스스로를 위한 시간이 필요하다. 때로는 당신의 그늘을 벗어나 그녀의 영혼을 살찌울 수 있도록 해주라. 그렇게 해주면 그녀는 돌아와 더 큰 사랑을 줄 것이다. 특히 아이들이 있을 경우는 더욱 그렇다. 결혼 생활의 중심이 아이들이 되어 버리기 때문에 그녀가 당신과 아이들 뒷바라지 때문에 스스로를 잃고 힘들어 할 수 있다. 그런 그녀에게 그녀만의 시간을 주라.

15 약해져라

완벽하게 강할 필요가 없다. 당신의 공포, 수치 그리고 그 외의 약한 감정을 그녀와 공유하라.

16 솔직하라

신뢰를 받고 싶으면 모든 것을 그녀와 공유해야 한다. 특히 공유하고 싶지 않은 것들일수록 더더욱 공유해야 한다. 그러기 위해서는 용기와 사랑이 필요하다. 가면을 벗으라. 그렇게 함으로써 그녀는 당신의 밝음과 어두움 그 모든 것을 사랑할 기회를 얻게 된다.

17 항상 같이 성장하라

고인 물은 병균으로 들끓기 마련이다. 반면 흐르는 물은 맑고 깨끗하다. 그녀와 공유할 수 있는 공통의 목표, 꿈 그리고 비젼을 찾아서 함께 이를 성취하기 위해 노력하라.

18 돈 걱정은 하지말라

돈은 게임이다. 그녀와 팀을 이루어 게임에서 이길 방법을 찾으라. 팀원끼리 싸워서는 게임에서 이길 수 없다. 상대방의 강점을 활용해서 이길 방법을 찾으라.

19 즉시 용서하라

즉시 용서하고 과거에 매달리지 말고 미래에 집중하라. 과거의 볼모가 되지 말라. 당신 혹은 그녀가 저지른 실수 때문에 결혼 생활이 어려워지는 경우가 많다. 용서는 곧 자유이다. 용서를 통해 결혼 생활을 붙잡는 과거로부터 자유로워지라.

20 항상 사랑을 선택하라

결국 당신이 필요로 하는 조언은 바로 이것이다. 이 원칙 하나만을 지킨다면 당신의 결혼 생활을 위협할 수 있는 것은 아무것도 없다. 사랑은 모든 것을 이겨낸다.

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