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연애를 하면서 우리는 수많은 실수를 한다. 돌이켜보며 후회감에 마음 한구석이 저려오는 아픔을 느꼈던 경험은 누구나 있을 것이다.

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시간을 되돌리는 것은 불가능하다. 하지만 내 자신의 경험, 그리고 다른 사람의 풍부한 경험을 통해 잘못을 다시 반복하지 않는 것은 가능하다.

그래서 연애 전문가로서 활동하면서 활발한 기고 활동을 하고 있는 로잘린 세다카가 온라인 매체 DivorcedMoms.com에 기고한 글을 소개한다.

연애는 인생에 있어서 가장 도전적인 부분이다. 우리가 어려서 막 연애를 시작했을 때 그에 대한 통찰력을 갖는 일이나 가장 필요한 순간에 적절한 조언을 받는 일은 절대 쉽지 않다.

나도 내 연애 인생에 많은 실수를 저질렀고 그 중 하나 때문에 이혼녀가 되었다. 하지만 지금은 행복하게 재혼한 상태이고 내 경험을 바탕으로 많은 사람에게 연애 조언을 해주며 바쁘게 살고 있다. 여기 20세의 내가 듣고 싶어했을 10개의 조언이 있다.” — 로잘린 세다카

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1. 지난 번 관계에서 생긴 해결되지 않은 짐을 현재의 관계에 끌어들이지 말라 — 상대방에 대해서도 같은 요구를 하라. 지난 연애에서 남겨진 분노, 상처, 죄책감, 환상이 무엇인지 정확히 파악하고 그것들을 반면교사로서 있는 그대로 받아들이라. 과거 관계에서 제대로 정리를 못하면 현재 관계도 결코 성공할 수 없다.

2. ‘동화 속 공주님’ 스토리는 잊어라 — 당신을 행복하게 만드는 것은 파트너가 할 일이 아니라 스스로 해야할 일이다. 새로운 관계를 시작할 때 모든 것을 스스로 책임진다는 마음을 가져라. 의존이나 요구는 결코 매력적인 캐릭터가 아니다. 당신의 모든 니즈나 욕구를 충족시킬 수 있는 사람이 있을 거라고 가정하지 말라.

3. 행복한 관계의 기반은 우정이다 — 우정 레벨에서 편안한 관계라면 그 관계가 연애로 발전해도 든든한 기반을 갖추고 있는 셈이다. 육체적 그리고 감정적 친밀감을 만들려고 하기 전에 우선 우정을 제대로 쌓으려고 노력하라.

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4. 당신의 기대치가 현실적임을 확실히 하라 — 누구든 좋은 외모, 젊은 나이, 뛰어난 경제적 능력 등을 갖춘 남자를 원한다. 하지만 당신이 원하는 모든 것을 갖춘 수준의 남자가 당신을 자신의 여자로서 원하고 받아들일지 스스로에게 물어보라. 비현실적인 기대감으로 시작하는 연애는 상처와 실망만 남길 뿐이다.

5. 솔직하고 열린 대화를 통한 소통을 하라 —  소통은 말로만 하는 것이 아니다. 다양한 제스쳐와 바디 랭귀지로 자신을 표현하고 상대방의 그것에도 주의를 기울이고 경청하라.

6. 집착이나 폭력화의 징조를 조기에 파악하라  — 질투, 변덕, 무드 스윙, 분노 조절 문제 등의 징조가 보이면 바로, 그리고 직접적으로 대처하라.

7. 파트너를 위해 자신을 희생하지 말라 — 가능하면 유연하게 대처하는 것은 중요하다. 하지만 자신이 지키고자 하는 고결함, 가치 등을 포기하지는 말라. 물론 같은 고결함과 가치를 갖춘 파트너를 만나는 것이 최선이다.

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8. 자신의 직감을 믿어라 — 직감은 스스로의 안녕을 지키기 위한 본능의 발로이다. 파트너 혹은 그와의 연애 관계에 대해 자신의 내부에서 무언가 계속적인 경고를 보낸다면 이를 절대 무시해서는 안된다.

9. 성공적인 연애는 상호 존중에서 비롯된다 — 따라서 파트너의 부정적인 면에 집중하면 할수록 긍정적이고 매력있는 스스로의 모습을 훼손하는 결과를 초래할 뿐이다.

10. 자신의 세계, 특히 친구와 직업적인 목표를 소중히 지키라 — 자신의 인생을 추스리며 발전시켜 나가는 것은 어떤 남자, 어떤 연애 관계도 대신 해줄 수 없다. 당신을 지배하려는 남자는 절대 피하라. 나중에 반드시 후회를 한다.

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