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우리나라에서도 그렇겠지만 이혼율이 50%에 육박할 뿐만 아니라 매년 증가하고 있는 미국에서도 섹스리스는 심각한 문제이다.

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내가 살고 있는 뉴욕에서는 30:70이라는 비정상적인 남녀 성비 (여자가 더 많다) 때문이기도 하겠지만 친한 여자 친구들의 연애 고민이라도 들을라치면 대부분 섹스리스 문제이다.

나이가 많아서도 아니고 특별히 사는 게 힘들어서도 아니다. 대부분이 20-40대의 젊고 활동적이며 사회적으로도 성공한 사람들이다.

마침 지금 쓰고 있는 소설 중에도 섹스리스 이슈가 등장하게 되는만큼 이 이슈에 대해 이런저런 자료 조사를 해 보았다. 섹스리스의 원인은 출산, 자녀들의 육아에서 오는 피로, 재정적인 긴장감 혹은 캐리어에 연관된 스트레스 등 여러가지였다.

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하지만 이 모든 원인들과 함께 공통적으로 존재하는 것이 바로 ‘소통의 부재’. 결혼 혹은 연애에서 소통이 문제가 되기 시작하면 예외없이 섹스 라이프도 문제가 된다는 것이다.

그렇다면 역으로 섹스리스 문제를 푸는 방법 또한 ‘소통’이라는 결론이 나온다. 그래서 자료 조사 중에 보게된 섹스 전문가 프랜 월피시 박사가 진행하는 TV 프로그램 <섹스 박스>에서 제안하는 섹스리스 문제의 해결책 12가지를 소개한다.

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  1. 섹스에 있어서 자신이 원하는 것이 뭔지 솔직히 이야기하라. 그리고 상대방의 얘기를 들으라
  2. 완전한 섹스리스가 되기 전에 이 문제를 직면하라
  3. ‘당신’이라는 말 대신 ‘나’라는 말을 주로 쓰라. 즉 상대방을 탓하거나 비판하지 말라.
  4. 자신의 감정에 충실하고 자신의 책임을 회피하지 말라.
  5. 여성들은 자신이 섹스에 대해 가지고 있는 욕구를 채워달라고 솔직하게 상대방에게 요청 해보라. 대부분의 여성들은 이런 솔직한 이야기를 하는 것을 불편해 한다.
  6. 남성들도 자신의 섹스에 대한 욕구를 채워달라고 요청 해보라. 통계적으로 남성들은 여성들 보다 더 바람을 많이 피운다. 파트너에게 자신의 욕구가 충족되지 않을 경우 바로 대안을 찾기 때문안데, 한눈을 팔기 전에 우선 파트너에게 요청을 해보라.
  7. 어느 누구도 의존적인 사람을 매력있다고 생각하지 않는다. 섹스에 있어서도 마찬가지. 섹스에 대해 적극적이고 당당하라.
  8. 도움이 필요할 떄면 권위있는 커플 상담 전문가를 찾으라.
  9. 매일 로맨틱한 문자를 주고 받아 보라.
  10. 샤워를 같이 하거나 목욕을 같이 해보라. 욕실을 캔들로 밝히고 서로에게 마사지를 해주라
  11. 섹스에 대한 판타지를 상대방에게 이야기 하지 말라. 정상적인 커플과는 달리 섹스리스 커플에 있어서는 이는 상대방의 자존감을 해치고 질투를 초래할 뿐이다.
  12. 매사를 긍정적이고 낙관적으로 생각하라. 아이들이 잘 자고 있는지 혹은 내일 주식 시장이 어떻게 될지 걱정을 해서는 섹스할 무드가 되지 않는다.

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Julie Kim
대학에서 영문학을 전공하고 대학원에서 미술사를 공부했다. 미국에서 갤러리 큐레이터, 아트디렉터로 일하다 지금은 뉴욕에서 작가를 꿈꾸며 글 쓰기에 열중하고 있다. 시규어 로스의 음악과 요시모토 나라의 작품, 그리고 고양이를 좋아한다.

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